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Le programme PROTEUS de la DARPA transforme l’art de la guerre en jeu

Le système de simulation de combat de la DARPA (Agence pour les projets de recherche avancée de défense) pourrait donner aux Marines américains un avantage considérable dans les conflits futurs.

La nature de la guerre continue d’évoluer au XXIe siècle, les zones de conflit passant des jungles et des déserts aux villes côtières. Sans parler de l’augmentation rapide de la disponibilité commerciale de technologies de pointe, notamment les drones et les communications sans fil. Pour aider le Corps des Marines à se préparer au mieux à ces complexités et défis accrus, le ministère de la Défense a chargé la DARPA de développer un outil numérique de formation et de planification des opérations. Le résultat est le système Prototype Resilient Operations Testbed for Expeditionary Urban Scenarios (PROTEUS), un simulateur de stratégie en temps réel pour la guerre urbaine-littorale.

Lorsque le programme PROTEUS a commencé en 2017, « il y avait une grande poussée à travers la DARPA dans le cadre de ce que nous appelons un centre d’intérêt de soutien, et cela incluait la guerre urbaine », a déclaré à Engadget le Dr Tim Grayson, directeur du Strategic Technology Office de la DARPA, qui cherchait à savoir comment mieux soutenir et  » maintenir  » les forces de combat américaines dans diverses situations de combat jusqu’à ce qu’elles puissent terminer leur mission.

Le responsable du programme PROTEUS (qui a depuis quitté la DARPA), le Dr John S Paschkewitz, « s’est rendu compte que l’environnement urbain est vraiment complexe, à la fois du point de vue de la manœuvre », a déclaré Grayson, « mais aussi à l’avenir, où il y a toute cette technologie commerciale qui impliquera les communications et le spectre, peut-être même la robotique et des choses de cette nature. »

Même sans la menace des drones armés et des robots tueurs autonomes, les zones de conflit urbaines modernes posent un certain nombre de défis, notamment des champs de vision limités et des populations civiles denses et omniprésentes. « Il y a un tel éventail de missions qui se déroulent dans des environnements urbains », a déclaré Grayson. « Une grande partie d’entre elles s’apparente à des opérations de maintien de la paix, de stabilisation. Comment pouvons-nous… aider la population locale et la protéger. » Il note également que l’armée est souvent appelée à intervenir dans les situations d’urgence nationale et les catastrophes naturelles, qui posent les mêmes problèmes, mais sans autant de coups de feu.

« Donc, si quelqu’un comme les Marines ou un autre type d’unité militaire de soutien devait mener des opérations dans un environnement urbain complexe, poursuit-il, sa présence serait limitée. C’est pourquoi [Paschkewitz] a commencé à se pencher sur ce que nous appelons le « problème de ce que je dois mettre dans le sac à dos ».

« Le combat urbain consiste à produire des effets précis et à s’adapter plus rapidement que l’adversaire dans un environnement incertain et de plus en plus complexe », a déclaré Paschkewitz dans un communiqué de la DARPA datant de juin. « Pour que les forces américaines conservent un avantage distinct dans les scénarios de combat urbain côtier, nous avons besoin d’organisations de tâches agiles et flexibles, capables de créer la surprise et d’exploiter les avantages en combinant les éléments des différents domaines opérationnels. »

PROTEUS lui-même est un logiciel conçu pour fonctionner sur une tablette ou un PDA durci et permettre à quiconque, d’un chef d’escouade jusqu’à un commandant de compagnie, de surveiller et d’ajuster la « composition des éléments du champ de bataille – y compris les forces à pied, les véhicules, les véhicules aériens sans pilote (UAV), les aéronefs pilotés et autres ressources disponibles », selon le communiqué. « Grâce à PROTEUS, nous visons à amplifier les capacités d’initiative et de prise de décision des sous-officiers et des officiers subalternes au niveau du peloton et de l’escouade, ainsi que des officiers de terrain, commandant des équipes de débarquement expéditionnaires, par exemple, en leur donnant de nouveaux outils pour composer des ensembles de forces sur mesure, non seulement avant la mission, mais aussi pendant la mission, au fur et à mesure de son déroulement. »

Mais PROTEUS ne sert pas seulement à surveiller et à redéployer les forces, il sert aussi de système d’entraînement stratégique en temps réel pour aider les sous-officiers et les officiers à tester et à analyser virtuellement différentes capacités et tactiques. « L’une des beautés de [PROTEUS] est qu’il est suffisamment souple pour être programmé avec tout ce que vous voulez », a déclaré Grayson. Il permet aux combattants « d’explorer leurs propres idées, leurs propres concepts de structure, leurs propres tactiques. Ils sont totalement libres de l’utiliser comme un outil ouvert d’expérimentation, de répétition de mission ou même d’entraînement ».

Mais pour sa flexibilité de conception, le moteur physique du système se conforme étroitement aux comportements et aux tolérances du monde réel des équipements militaires existants ainsi que des drones commerciaux, des communications cellulaires, satellitaires et Wi-Fi, des capteurs et même des systèmes d’armes. « L’environnement de simulation est sophistiqué, mais ne les laisse pas faire des choses qui ne sont pas physiquement réalisables », a expliqué M. Grayson.

Le système comprend également un moteur de composition dynamique appelé COMPOSER qui non seulement automatise le chargement de l’équipement de l’équipe, mais peut également examiner le plan d’un commandant et fournir un retour d’information sur de multiples aspects, notamment « le risque de signature électromagnétique, l’affectation de moyens de communication à des unités spécifiques et la configuration automatique de réseaux tactiques », selon un communiqué de presse de la DARPA.

« Sans l’EMSO (electromagnetic spectrum operations) et les experts en logistique, il est difficile de coordonner et d’exécuter efficacement des opérations multi-domaines », a déclaré Paschkewitz. « Les Marines peuvent facilement coordonner les tirs directs et indirects, mais les coordonner avec les opérations de spectre tout en assurant un soutien logistique sans personnel est un défi. Ces outils permettent aux Marines de se concentrer sur l’art de la guerre, et l’automatisation gère la science de la guerre. »

Actuellement, le système est configuré pour des combats standard Rouge contre Bleu entre des forces humaines opposées, bien que Grayzon ne s’attende pas à ce que PROTEUS soit mis à niveau au point où les humains seront en mesure de rivaliser avec le CPU (processeur informatique) et encore moins à ce que nous voyions CPU contre CPU – étant donné nos capacités actuelles de calcul et de traitement. Il note cependant que le programme Constructive Machine-learning Battles with Adversary Tactics (COMBAT), qui est toujours en cours à la DARPA, vise à développer « des modèles de comportement des brigades des forces rouges qui défient les forces bleues et s’y adaptent dans des expériences de simulation ».

« Construire la perspicacité et le jugement d’un commandant est motivé par le fait qu’il y a un adversaire réel », a déclaré Paschkewitz en juin. « Nous avons construit ULTRA [le module sandbox qui sert de base au système plus vaste] autour de ce concept dès le premier jour. Il ne s’agit pas d’une IA contre une IA, ou d’un humain contre une IA, mais plutôt d’un Marine contre une ADFOR (force adverse), c’est-à-dire un autre Marine, généralement, ce qui oblige le commandant à adapter les tactiques, techniques et procédures (TTP) et à innover à la vitesse de la mission. »

« PROTEUS permet aux commandants de s’immerger dans un conflit futur où ils peuvent déployer des capacités contre un adversaire réaliste », a déclaré dans un communiqué Ryan Reeder, directeur des modèles et des simulations, division des expériences du MCWL.  » Les commandants peuvent affiner leurs compétences sur le champ de bataille, tout en formant leurs subordonnés aux techniques de travail, ce qui permet d’obtenir une unité cohésive capable de s’exécuter de manière plus efficace « .

Techniquement, la participation de la DARPA au programme PROTEUS a pris fin après son transfert au Marine Corps Warfighting Lab, où il est désormais utilisé pour l’entraînement de l’ADFOR et le développement de nouvelles TTP et CONOPS. « Je pense qu’ils vont surtout l’utiliser pour leurs propres besoins, plutôt que de continuer à le développer », a déclaré M. Grayson. « Le Warfighting Lab est moins axé sur la technologie et plus sur notre force future, les concepts et quelles sont nos nouvelles tactiques. »

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Source
DARPA

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