Santé et Environnement

Angleterre : Alors que les infections par Delta ont connu un pic, les cas de Covid-19 dans les écoles ont en fait diminué

Pour les parents qui hésitent à envoyer leurs enfants à l’école, voici une donnée rare et réconfortante : Moins d’un élève ou membre du personnel scolaire sur 100 en Angleterre a été testé positif au COVID-19 en juin. Et la cerise sur le gâteau : Il n’y avait pas de masque obligatoire dans les écoles à ce moment-là.

Il ne s’agit pas seulement d’une baisse sensible par rapport à l’automne dernier, mais aussi d’un pic des cas de la variante Delta, non seulement en Angleterre, mais dans tout le Royaume-Uni.

Les données proviennent d’une étude menée par l’Office for National Statistics (ONS) du Royaume-Uni, qui a montré que les taux d’infection étaient plus faibles chez les enfants scolarisés que dans la population générale, ce qui laisse penser que la grande réouverture des écoles en septembre n’entraînera pas nécessairement une nouvelle vague d’infections.

On estime qu’entre le 14 juin et le 6 juillet, 0,27 % des élèves des écoles élémentaires, 0,42 % des élèves des collèges et lycées et 0,27 % des enseignants ont été testés positifs au COVID-19, alors qu’à l’automne 2020, environ 1 % des élèves des écoles élémentaires et du personnel avaient été testés positifs, tandis que 1,22 % des élèves des lycées et 1,64 % du personnel l’avaient été.

L’ONS attribue la baisse des cas aux mesures prises à la sortie des écoles ainsi qu’au programme de dépistage asymptomatique, qui obligeait les élèves à se tester deux fois par semaine. Cela a permis de maintenir hors de l’école un plus grand nombre d’élèves infectés par le COVID-19, réduisant ainsi le risque d’infection.

Ce ne sera pas si facile cet automne.

Cependant, les choses vont changer car le gouvernement de Boris Johnson a récemment abandonné sa règle de la « bulle », qui plaçait les enfants dans des groupes homogènes pendant les cours et exigeait que tout le groupe rentre chez lui et s’auto-isole dès qu’un membre de la bulle était testé positif au COVID-19. En septembre, les écoliers anglais seront libres de se mélanger comme ils le faisaient avant la pandémie.

Le gouvernement anglais a informé les écoles qu’elles pourraient réintroduire les bulles au cours du trimestre d’automne, mais il semble qu’il préférerait vraiment ne pas le faire, affirmant que toute décision de revenir aux bulles « ne serait pas prise à la légère ».

Malgré les orientations incertaines, cette dernière est tout de même très significative pour un pays qui a été particulièrement touché par la variante Delta. Par ailleurs, le Royaume-Uni ne vaccine toujours pas les enfants de moins de 15 ans.

C’est un « signe optimiste pour ceux qui veulent convaincre les parents et les ministres de la santé qu’il n’y a pas de danger à renvoyer les enfants à l’école » le mois prochain, a écrit Jim Reid, stratégiste de recherche à la [hotlink]Deutsche Bank,[/hotlink] dans une note aux investisseurs ce matin.

Des messages mitigés en provenance des États-Unis.

Le Royaume-Uni, qui a été l’un des premiers pays à être durement touché par la variante Delta, a été considéré ces derniers temps comme une sorte d’étude de cas sur la façon dont la dernière vague progressera ailleurs. À ce titre, les économistes, les responsables de la santé publique et les éducateurs du monde entier observent les chiffres anglais – et plus largement britanniques – avec un intérêt particulier.

Pour les États-Unis, les leçons tirées de l’Angleterre ne sont peut-être pas aussi applicables. Dans chacun des 50 États, les politiques relatives à la réouverture des écoles cet automne varient considérablement.

Par exemple, le gouverneur d’Hawaï, David Ige, a annoncé la semaine dernière que tous les employés du ministère de l’Éducation seraient tenus de divulguer leur statut vaccinal ou de subir des tests hebdomadaires. La Californie est allée un peu plus loin en exigeant hier que tous les employés des écoles publiques et privées soient vaccinés ou subissent un test de dépistage systématique du virus, a annoncé le gouverneur Gavin Newsom.

À l’autre bout du spectre se trouve la Floride. Bien que les Centers for Disease Control recommandent le port du masque dans toutes les écoles américaines, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a pris la direction opposée, en interdisant aux districts scolaires d’instaurer une obligation de port du masque.

La plupart des parents aux États-Unis sont favorables au port du masque à l’école. Quelque 63 % des parents américains estiment que les écoles devraient exiger le port d’un masque à l’intérieur pour les élèves et le personnel non vaccinés, selon une enquête du groupe de réflexion sur les soins de santé Kaiser Family Foundation. Toutefois, les adultes non vaccinés sont très réticents à l’idée de faire vacciner leur enfant contre le COVID-19, et environ 5 % des parents vaccinés déclarent qu’ils ne feront « certainement » pas vacciner leurs enfants avant la rentrée scolaire, tandis que 23 % des autres veulent « attendre et voir » avant de prendre une décision.

Ce va-et-vient de tests et de masques intervient alors que Moderna a annoncé son intention de doubler la taille de son essai de vaccin pour les moins de 12 ans, après que les régulateurs américains ont demandé des données de sécurité supplémentaires.

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Source
Fortune

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