Politique et Géopolitique

La Chine se prépare à reconnaître les talibans si Kaboul tombe

La Chine est prête à reconnaître les Talibans comme les dirigeants légitimes de l’Afghanistan s’ils parviennent à renverser le gouvernement soutenu par l’Occident à Kaboul, a appris U.S. News, une perspective qui compromet la dernière source d’influence de l’administration Biden sur le réseau d’insurgés alors qu’il poursuit sa campagne surprenante pour reprendre le contrôle.

Pékin a publiquement fait pression sur les talibans pour qu’ils continuent à travailler à un accord de paix avec le gouvernement du président Ashraf Ghani – un résultat que la Chine semble réellement préférer et sur lequel les États-Unis insistent de plus en plus. Cependant, de nouvelles évaluations militaires et de renseignement chinoises des réalités sur le terrain en Afghanistan ont incité les dirigeants du Parti communiste chinois à se préparer à formaliser leur relation avec le réseau d’insurgés, selon de multiples sources américaines et étrangères de renseignement familières avec les évaluations chinoises.

Cette décision intervient alors que les talibans ont mis en déroute les forces afghanes, ils ont envahi dix grandes capitales provinciales, dont une partie de la périphérie de Kaboul, parfois sans contestation, ainsi qu’un territoire clé qui rejoint la frontière chinoise. Et cela sape également les tentatives américaines de faire pression sur le groupe d’insurgés pour qu’ils reviennent de bonne foi aux négociations diplomatiques à Doha, au Qatar, où l’envoyé américain est revenu cette semaine pour de nouveaux pourparlers.

« Si les talibans prétendent vouloir une légitimité internationale, ces actions ne vont pas leur procurer la légitimité qu’ils recherchent », a déclaré vendredi Jen Psaki, porte-parole de la Maison Blanche. « Ils pourraient choisir de consacrer la même énergie à leur processus de paix qu’à leur campagne militaire. Nous les encourageons vivement à le faire. »

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Pour Pékin, les enjeux sont les accords qu’il a déjà obtenus des Talibans pour ne pas héberger en Afghanistan des extrémistes islamiques ayant l’intention de mener des insurrections dans certaines régions de l’ouest de la Chine, notamment dans la province rétive du Xinjiang – une promesse qui dépasse de loin tout ce que les États-Unis ont pu obtenir concernant les menaces persistantes d’agents d’Al-Qaida associés aux Talibans.

Toute forme de stabilité en Afghanistan permettrait également à la Chine de récolter les fruits de ses investissements économiques antérieurs dans la région, y compris les droits miniers en Afghanistan. Dans le dernier rapport de l’inspecteur général américain chargé de superviser la reconstruction de l’Afghanistan, on trouve une observation peu remarquée selon laquelle la Chine a récemment accru de façon spectaculaire ses intérêts économiques en Afghanistan, en encourageant l’achèvement d’une route dans le corridor de Wakhan – la bande de terre qui relie les deux pays. Il a cité un porte-parole du ministère afghan des travaux publics, qui a déclaré : « La Chine a exprimé un énorme intérêt pour les investissements en Afghanistan, en particulier dans le secteur minier, et cette route sera également bénéfique à cet égard. » Les Talibans se sont récemment emparés de larges pans de ce territoire dans le cadre d’une campagne apparente visant à contrôler les passages frontaliers du nord de l’Afghanistan.

La Chine recherche également la stabilité en Afghanistan dans l’intérêt des projets d’infrastructures régionales qu’elle mène déjà au Pakistan voisin dans le cadre d’investissements similaires connus sous le nom d’initiative « Belt and Road ».

En effet, le Pakistan apparaît au centre de la relation croissante entre la Chine et les Talibans, Pékin s’appuyant sur lui pour interpréter le fossé culturel et linguistique. Le Pakistan est à son tour soumis à une influence chinoise accrue en raison du nombre croissant d’investissements économiques financés par Pékin dans ce pays, notamment le corridor économique Chine-Pakistan ou CPEC, qui traverse des régions du nord où les réseaux talibans ont trouvé refuge – apparemment avec au moins une certaine complicité de l’influente armée pakistanaise.

L’année dernière, U.S. News a fait état pour la première fois d’un nouvel accord de partage de renseignements entre les deux pays asiatiques.

Les contributions du Pakistan à l’instabilité de la plus longue zone de guerre des États-Unis ne sont pas perdues pour les Afghans, ni pour ceux qui suivent le conflit de près. Un tweet apparemment anodin de l’ambassade des États-Unis à Kaboul demandant des suggestions pour l’ordre du jour des nouvelles négociations de Doha a suscité des réponses quasi unanimes et un hashtag très tendance : #SanctionPakistan

La chute de Kaboul n’est pas garantie, comme les responsables américains continuent de le répéter. Et lors d’un appel deux semaines avant le sommet très médiatisé, le président chinois Xi Jinping a rassuré Ghani sur « le soutien ferme de la Chine au gouvernement afghan. » Mais l’assaut des talibans a surpris en privé l’administration Biden par sa rapidité et son succès apparent, selon des responsables au fait des délibérations internes.

Le ministère de la Défense a relancé ces derniers jours une campagne de bombardements contre les positions des talibans pour soutenir les forces terrestres pro-gouvernementales, bien que le porte-parole du Pentagone, John Kirby, ait déclaré mercredi que l’autorisation de le faire expire avec le retrait total des forces américaines prévu d’ici la fin du mois. Et mardi, le président Joe Biden n’a montré aucun signe de volonté de revenir sur sa décision d’un retrait total.

« Je pense qu’ils commencent à réaliser qu’ils doivent s’unir politiquement au sommet », a déclaré Joe Biden aux journalistes à la Maison Blanche, faisant référence au gouvernement soutenu par les États-Unis à Kaboul. « Nous allons continuer à tenir notre engagement. Mais je ne regrette pas ma décision ».

Avec cette échéance en vue, la Chine a commencé à se préparer à ce qu’elle considère comme des éventualités plus réalistes qui accorderaient à Pékin et aux talibans ce qu’ils recherchent dans un avenir proche. C’est une perspective qui ne surprend guère ceux qui étudient la région de près.

« Si vous soupçonnez qu’il y a une bonne probabilité qu’un nouveau gouvernement arrive au pouvoir, il est potentiellement utile de fixer des conditions telles que, si ces personnes parviennent à prendre le pouvoir, vous êtes bien placé pour leur arracher une concession de négociation », explique Tyler Jost, professeur à l’université Brown, qui étudie le processus décisionnel chinois en matière de sécurité nationale. « Dans ce cas, tout lien potentiel entre les groupes islamistes et le Xinjiang serait probablement au centre des préoccupations des décideurs chinois. C’est une priorité tellement centrale pour eux ».

Les responsables du Parti communiste chinois ont tenu des engagements de plus en plus fréquents et visibles avec les dirigeants talibans – dont un sommet très médiatisé il y a deux semaines dans la ville côtière de Tianjin, au nord-est du pays – au cours duquel ils ont ostensiblement vanté la nécessité pour eux de participer au processus de paix soutenu par les États-Unis à Doha.

Il est difficile de savoir si cette délégation ou d’autres délégations chinoises ont communiqué leurs intentions de manière explicite aux Talibans, bien que l’audace du réseau d’insurgés ces dernières semaines suggère qu’il considère les menaces américaines d’isolement international comme sans conséquence.

Il reste également à voir si les talibans tiendront leur promesse de refuser l’asile aux combattants étrangers après avoir passé deux décennies à refuser les demandes américaines de concessions similaires concernant Al-Qaida. La Chine, cependant, n’impose pas aux talibans les attentes bureaucratiques élevées que les États-Unis et leurs partenaires occidentaux ont pour l’avenir de l’Afghanistan.

« Pékin n’accorde pas nécessairement la même importance aux facteurs que les États-Unis considèrent comme essentiels pour l’avenir de l’Afghanistan, tels que le maintien d’élections démocratiques ou les droits de l’homme », explique M. Jost. « Traditionnellement, Pékin ne met l’accent ni sur l’un ni sur l’autre dans sa diplomatie – ou du moins ne le fait pas avec les mêmes définitions que celles employées par les États-Unis. »

Il n’est pas certain que les intentions de la Chine à l’égard des talibans lui permettent d’obtenir ce qu’elle recherche, estime Yun Sun, directeur du programme Chine du Stimson Center, qui a documenté les relations entre les deux pays dans une analyse approfondie publiée cette semaine sur le site Web de sécurité nationale War on the Rocks.

L’Afghanistan pourrait bien s’effondrer dans une guerre civile prolongée, dit Sun, ce qui compromettrait les accords que la Chine ou toute autre puissance étrangère cherche à conclure dans ce pays.

Ce qui ressort clairement des dernières actions de la Chine, cependant, c’est que les objectifs changeants des États-Unis pour l’Afghanistan n’ont pas abouti.

Sun ajoute, « Fondamentalement, ce qui est sous-entendu, c’est que la reconnaissance de la légitimité des talibans équivaut à l’échec total des 20 ans de guerre des États-Unis en Afghanistan. »

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Source
U.S.News

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