Psychologie

Les enfants nés pendant la pandémie ont un QI inférieur, selon une étude américaine

Selon une étude américaine, les enfants nés pendant la pandémie de coronavirus ont des performances verbales, motrices et cognitives générales nettement inférieures à celles des enfants nés avant.

Les premières années de la vie d’un enfant sont cruciales pour son développement cognitif. Mais avec le Covid-19 qui a entraîné la fermeture d’entreprises, de crèches, d’écoles et de terrains de jeux, la vie des enfants en bas âge a considérablement changé, les parents étant stressés et mis à rude épreuve alors qu’ils tentaient de concilier travail et garde des enfants.

Avec une stimulation limitée à la maison et moins d’interaction avec le monde extérieur, les enfants de l’époque de la pandémie semblent avoir obtenu des résultats étonnamment bas aux tests conçus pour évaluer le développement cognitif, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Sean Deoni, professeur associé de pédiatrie (recherche) à l’université Brown.

Au cours de la décennie précédant la pandémie, le score moyen de QI aux tests standardisés pour les enfants âgés de trois mois à trois ans tournait autour de 100, mais pour les enfants nés pendant la pandémie, ce chiffre a chuté à 78, selon l’étude, qui doit encore faire l’objet d’un examen par les pairs.

« Ce n’est pas du tout subtil », a déclaré Deoni. « On ne voit généralement pas ce genre de choses, en dehors des troubles cognitifs majeurs ».

L’étude a porté sur 672 enfants de l’État de Rhode Island. Parmi eux, 188 sont nés après juillet 2020 et 308 sont nés avant janvier 2019, tandis que 176 sont nés entre janvier 2019 et mars 2020. Les enfants inclus dans l’étude sont nés à terme, ne présentaient pas de troubles du développement et étaient majoritairement blancs.

Les chercheurs ont constaté que les enfants issus de milieux socio-économiques défavorisés ont obtenu de moins bons résultats aux tests.

Selon M. Deoni, la principale raison de la baisse des résultats est probablement le manque de stimulation et d’interaction à la maison. « Les parents sont stressés et épuisés… l’interaction dont l’enfant bénéficie normalement a considérablement diminué. »

Il est difficile de savoir si ces résultats cognitifs inférieurs auront un impact à long terme. Au cours des premières années de la vie, les bases de la cognition sont posées, un peu comme pour la construction d’une maison – il est plus facile d’ajouter des pièces ou des fioritures lorsque vous construisez les fondations, a déclaré Deoni. « La capacité à rectifier le tir se réduit au fur et à mesure que l’enfant grandit ».

Étant donné que ces données proviennent d’une région relativement aisée des États-Unis, où l’aide sociale et les allocations de chômage sont généreuses, il est à craindre que les choses soient pires dans les régions plus pauvres du pays et du monde, a-t-il ajouté.

Sir Terence Stephenson, professeur Nuffield de santé infantile à l’University College de Londres, a déclaré que la recherche était intéressante étant donné que l’impact sur l’éducation des enfants d’âge scolaire a fait couler beaucoup d’encre, mais que peu de choses ont été publiées sur les nourrissons.

Le facteur clé influençant ces résultats plus faibles chez les nourrissons a probablement été le stress des parents qui ont dû relever le défi de travailler et de fournir des soins attentifs à plein temps aux enfants, a-t-il dit. « Il n’est peut-être pas surprenant que les enfants de familles socio-économiques inférieures aient été les plus touchés, car cela résonne avec de nombreux autres impacts de la pandémie sur les finances, l’emploi et la santé. »

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Source
The Guardian

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