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Avions, fusils, lunettes à vision nocturne : Le nouveau trésor de guerre des talibans fabriqué aux États-Unis

Il y a environ un mois, le ministère afghan de la défense a publié sur les médias sociaux des photos de sept hélicoptères flambant neufs livrés par les États-Unis et arrivés à Kaboul.

« Ils continueront à recevoir ce type de soutien de manière régulière », a déclaré le secrétaire américain à la défense, Lloyd Austin, à la presse quelques jours plus tard au Pentagone.

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En quelques semaines, cependant, les talibans se sont emparés de la majeure partie du pays, ainsi que des armes et des équipements laissés par les forces afghanes en fuite.

Des vidéos montrent les insurgés en train d’inspecter de longues files de véhicules et d’ouvrir des caisses remplies de nouvelles armes à feu, de matériel de communication et même de drones militaires.

« Tout ce qui n’a pas été détruit appartient désormais aux talibans », a déclaré à Reuters un responsable américain sous couvert d’anonymat.

Des soldats de l’armée américaine affectés à la 82e division aéroportée patrouillent l’aéroport international Hamid Karzai à Kaboul, en Afghanistan, le 17 août 2021. Photo prise le 17 août 2021. U.S. Air Force/Senior Airman Taylor Crul/Handout via REUTERS

Les responsables américains, anciens et actuels, craignent que ces armes ne soient utilisées pour tuer des civils, qu’elles ne soient saisies par d’autres groupes militants tels que l’État islamique pour attaquer les intérêts américains dans la région, ou même qu’elles ne soient remises à des adversaires tels que la Chine et la Russie.

L’administration du président Joe Biden est si préoccupée par ces armes qu’elle envisage un certain nombre d’options.

Les responsables ont indiqué que le lancement de frappes aériennes contre les équipements plus importants, tels que les hélicoptères, n’a pas été exclu, mais que l’on craint que cela ne contrarie les talibans à un moment où l’objectif principal des États-Unis est d’évacuer les populations.

Un autre fonctionnaire a déclaré que, bien qu’il n’y ait pas encore de chiffres définitifs, l’évaluation actuelle du renseignement est que les talibans contrôleraient plus de 2 000 véhicules blindés, y compris des Humvees américains, et jusqu’à 40 avions, dont potentiellement des UH-60 Black Hawks, des hélicoptères d’attaque et des drones militaires ScanEagle.

« Nous avons déjà vu des combattants talibans armés d’armes de fabrication américaine qu’ils ont saisies aux forces afghanes. Cela constitue une menace importante pour les États-Unis et nos alliés », a déclaré par courriel à Reuters le représentant Michael McCaul, principal républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants des États-Unis.

PLUTÔT DES TROPHÉES

La rapidité avec laquelle les talibans ont balayé l’Afghanistan n’est pas sans rappeler les militants de l’État islamique qui ont pris des armes aux forces irakiennes approvisionnées par les États-Unis et qui n’ont opposé que peu de résistance en 2014.

Entre 2002 et 2017, les États-Unis ont donné à l’armée afghane un montant estimé à 28 milliards de dollars en armement, y compris des fusils, des roquettes, des lunettes de vision nocturne et même de petits drones pour la collecte de renseignements.

Mais les avions comme les hélicoptères Blackhawk ont été le signe le plus visible de l’aide militaire américaine, et étaient censés être le plus grand avantage de l’armée afghane sur les talibans.

Entre 2003 et 2016, les États-Unis ont fourni 208 appareils aux forces afghanes, selon le Government Accountability Office (GAO).

La semaine dernière, plusieurs de ces avions ont été les plus utiles aux pilotes afghans pour échapper aux talibans.

L’un des responsables américains a déclaré qu’entre 40 et 50 avions avaient été envoyés en Ouzbékistan par des pilotes afghans cherchant refuge. Avant même de prendre le pouvoir à Kaboul ce week-end, les talibans avaient entamé une campagne d’assassinat de pilotes.

Certains avions se trouvaient aux États-Unis pour maintenance et y resteront. Ceux qui étaient en route pour les forces afghanes seront plutôt utilisés par l’armée américaine pour aider à l’évacuation de Kaboul.

Les fonctionnaires actuels et les ex-fonctionnaires disent qu’ils sont préoccupés par le fait que les Talibans aient accès aux hélicoptères, mais que les appareils nécessitent une maintenance fréquente et que beaucoup sont compliqués à piloter sans une formation approfondie.

« Ironiquement, le fait que notre équipement tombe en panne si souvent nous sauve la vie ici », a déclaré un troisième fonctionnaire.

Le général de l’armée américaine à la retraite Joseph Votel, qui a supervisé les opérations militaires américaines en Afghanistan en tant que chef du Commandement central américain de 2016 à 2019, a déclaré que la plupart du matériel haut de gamme capturé par les talibans, y compris les avions, n’était pas équipé de technologies américaines sensibles.

« Dans certains cas, certains d’entre eux seront plutôt des trophées », a déclaré Votel.

LES COMBATS DE NUIT

Une préoccupation plus immédiate concerne certaines armes et certains équipements plus faciles à utiliser, comme les lunettes de vision nocturne.

Depuis 2003, les États-Unis ont fourni aux forces afghanes au moins 600 000 armes d’infanterie, dont des fusils d’assaut M16, 162 000 pièces d’équipement de communication et 16 000 lunettes de vision nocturne.

« La capacité d’opérer de nuit change vraiment la donne », a déclaré à Reuters un collaborateur du Congrès.

Votel et d’autres ont déclaré que les armes légères saisies par les insurgés, telles que les mitrailleuses, les mortiers, ainsi que les pièces d’artillerie, y compris les obusiers, pourraient donner aux talibans un avantage contre toute résistance qui pourrait faire surface dans les bastions historiques anti-talibans tels que la vallée de Panjshir au nord-est de Kaboul.

Les responsables américains ont déclaré que l’on s’attendait à ce que la plupart des armes soient utilisées par les talibans eux-mêmes, mais qu’il était beaucoup trop tôt pour dire ce qu’ils prévoyaient de faire – y compris éventuellement partager l’équipement avec des États rivaux comme la Chine.

Andrew Small, expert en politique étrangère chinoise au German Marshall Fund of the United States, a déclaré que les talibans étaient susceptibles d’accorder à Pékin l’accès à toutes les armes américaines qu’ils pourraient désormais contrôler.

L’un des responsables américains a déclaré qu’il était peu probable que la Chine y gagne beaucoup, car elle a probablement déjà accès aux armes et aux équipements.

Selon les experts, cette situation montre que les États-Unis ont besoin d’un meilleur moyen de contrôler les équipements qu’ils donnent à leurs alliés. Ils auraient pu faire beaucoup plus pour s’assurer que ces fournitures aux forces afghanes étaient étroitement surveillées et inventoriées, a déclaré Justine Fleischner, de Conflict Armament Research, basée au Royaume-Uni.

« Mais le moment est dépassé pour que ces efforts aient un quelconque impact en Afghanistan », a déclaré Mme Fleischner.

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Source
Reuters

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