Économie

La flambée des prix de l’énergie pourrait paralyser l’économie européenne

La flambée des prix de l’énergie en Europe ne touche pas seulement les consommateurs.

Les flambées de prix ont commencé à toucher les activités industrielles, menaçant de porter un coup à la reprise post-COVID des économies européennes avec un triple coup dur : réduction du pouvoir d’achat des consommateurs, baisse de la production industrielle et augmentation des coûts d’exploitation.

Les grandes entreprises européennes, qu’il s’agisse de l’industrie chimique, de l’industrie minière ou du secteur alimentaire, affirment que la hausse vertigineuse des prix du gaz et de l’électricité affecte leurs marges bénéficiaires et oblige certaines d’entre elles à réduire leurs activités.

Certaines usines ont fermé leurs portes en raison des prix records du gaz naturel. Selon les analystes, il est probable que l’activité industrielle en Europe continuera de tourner au ralenti dans les semaines à venir.

Pendant ce temps, les prix records du gaz naturel en Europe font grimper les prix au comptant du gaz naturel liquéfié (GNL) en Asie à des niveaux record pour cette période de l’année, entre le pic de la demande estivale et la période précédant la saison de chauffage hivernale.

L’étroitesse du marché européen du gaz, la faible vitesse des vents, les stocks de gaz anormalement bas et les prix record du carbone se sont combinés ces dernières semaines pour faire grimper les prix de référence du gaz sur le continent et les prix de l’électricité dans les plus grandes économies à des niveaux record. Presque tous les jours, les prix du gaz et de l’électricité en Europe atteignent de nouveaux records, ce qui met la pression sur les gouvernements alors que les consommateurs protestent contre la flambée des factures d’électricité.

Les consommateurs ne sont pas les seuls à se battre avec les prix record de l’énergie. Les industries commencent également à ressentir la pression.

CF Industries, un fabricant de produits à base d’hydrogène et d’azote, a déclaré cette semaine qu’il interrompait ses activités dans ses complexes de fabrication de Billingham et d’Ince au Royaume-Uni en raison des prix élevés du gaz naturel.

« La société ne dispose pas d’une estimation de la date de reprise de la production dans ces installations », a déclaré CF Industries.

La société norvégienne Yara, l’un des principaux producteurs d’ammoniac au monde, réduit sa production en raison des prix record du gaz.

« Les prix record du gaz naturel en Europe ont un impact sur les marges de production d’ammoniac, et par conséquent, Yara réduit la production dans un certain nombre de ses usines. En tenant compte de l’optimisation de la maintenance en cours, Yara aura réduit d’ici la semaine prochaine environ 40 % de sa capacité de production d’ammoniac en Europe », a déclaré la société vendredi.

Le grand producteur allemand de bioéthanol, CropEnergies AG, a déclaré que son bénéfice d’exploitation pour le deuxième trimestre de son exercice fiscal avait diminué de près de moitié, car « le coût net nettement plus élevé des matières premières et la récente hausse des prix de l’énergie, qui ont atteint des niveaux record, ont pesé sur les résultats. »

Toujours en Allemagne, le plus grand producteur de produits chimiques d’Europe, BASF, et le premier producteur de cuivre, Aurubis, signalent également que les prix élevés de l’énergie pèsent lourdement sur leurs bénéfices et leurs marges bénéficiaires.

De grandes entreprises industrielles françaises, telles que Tereos, premier producteur de sucre, et Roquette Frères, premier producteur d’amidon, ont déclaré à Bloomberg que les prix record de l’énergie exercent une pression inflationniste sur leurs finances et sur « tous les autres coûts ».

Tous ces vents contraires pour l’industrie européenne pourraient n’être qu’un début, en particulier si l’hiver prochain en Europe et en Asie s’avère plus froid que d’habitude, entraînant une augmentation de la demande de gaz et d’électricité.

Les industries européennes sont confrontées au risque de pannes d’électricité en cas d’hiver froid, a averti Goldman Sachs cette semaine.

« Dans ce cas, le seul mécanisme d’équilibrage serait une nouvelle hausse significative des prix du gaz et de l’électricité en Europe, reflétant la nécessité de détruire la demande, avec une réduction de la demande d’électricité dans le secteur industriel par le biais de coupures de courant », ont déclaré les analystes de Goldman dans une note publiée par Bloomberg.

Un ralentissement du secteur industriel est l’une des dernières choses dont l’Europe a besoin en ce moment, alors que ses économies ont commencé à rebondir après la pandémie.

De plus, la concurrence de l’Asie sur le marché du gaz naturel liquéfié pourrait signifier que l’Europe ne recevra pas beaucoup d’approvisionnement supplémentaire en GNL. Les prix au comptant en Asie atteignent des sommets pour cette période de l’année, mais les acheteurs paient quand même, craignant que la pénurie de gaz naturel au niveau mondial ne s’aggrave à l’approche de l’hiver.

« L’Asie panique un peu parce qu’elle a connu un très mauvais hiver l’an dernier », a déclaré cette semaine à Bloomberg Ogan Kose, directeur général et responsable mondial de l’intégration du gaz chez Accenture.

Les services publics et les industries en Europe, et probablement les gouvernements, espèrent un hiver doux et venteux, sinon, la pénurie d’approvisionnement en gaz naturel pourrait durer jusqu’à la fin du premier trimestre de 2022.

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Source
Oil Price

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