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Les scientifiques de Wuhan avaient prévu de libérer des coronavirus dans des grottes de chauves-souris 18 mois avant l’épidémie

Des documents divulgués révèlent que les chercheurs ont demandé 14 millions de dollars pour financer le projet controversé en 2018.

Les scientifiques de Wuhan prévoyaient de libérer des coronavirus aériens améliorés dans les populations de chauves-souris chinoises pour les inoculer contre des maladies qui pourraient sauter aux humains, des propositions de subventions divulguées datant de 2018 le montrent.

Des travailleurs portant des vêtements de protection désinfectent un centre commercial à Wuhan.

De nouveaux documents montrent que 18 mois seulement avant l’apparition des premiers cas de Covid-19, les chercheurs avaient soumis des plans pour libérer des nanoparticules pénétrant la peau et contenant de « nouvelles protéines chimériques de pointe (spike) » de coronavirus de chauve-souris dans des grottes de chauves-souris du Yunnan, en Chine.

Ils prévoyaient également de créer des virus chimériques, génétiquement améliorés pour infecter plus facilement les humains, et ont demandé 14 millions de dollars à la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency, une agence du département de la Défense des États-Unis chargée de la recherche et développement des nouvelles technologies destinées à un usage militaire) pour financer leurs travaux.

Les documents, dont l’authenticité a été confirmée par un ancien membre de l’administration Trump, montrent qu’ils espéraient introduire des « sites de clivage spécifiques à l’homme » dans les coronavirus de chauve-souris, ce qui permettrait au virus de pénétrer plus facilement dans les cellules humaines.

Lorsque le Covid-19 a été séquencé pour la première fois, les scientifiques se sont demandés comment le virus avait pu développer une telle adaptation spécifique à l’homme au niveau du site de clivage de la protéine spike, qui est la raison pour laquelle il est si infectieux.

Les documents ont été publiés par Drastic, l’équipe d’investigation en ligne mise en place par des scientifiques du monde entier pour étudier les origines du Covid-19.

Dans une déclaration, Drastic a déclaré : « Étant donné que nous trouvons dans cette proposition une discussion sur l’introduction prévue de sites de clivage spécifiques à l’homme, un examen par la communauté scientifique au sens large de la plausibilité de l’insertion artificielle est justifié. »

La proposition prévoyait également de mélanger des souches de coronavirus naturels à haut risque avec des variétés plus infectieuses mais moins dangereuses.

L’offre a été soumise par le zoologiste britannique Peter Daszak de l’organisation américaine EcoHealth Alliance, qui a travaillé en étroite collaboration avec l’Institut de virologie de Wuhan (WIV) dans le cadre de recherches sur les coronavirus des chauves-souris.

Parmi les membres de l’équipe figuraient le Dr Shi Zhengli, la chercheuse du WIV surnommée « femme chauve-souris », photographiée ci-dessous, ainsi que des chercheurs américains de l’université de Caroline du Nord et du National Wildlife Health Center de l’United States Geological Survey.

Dr Shi Zhengli

La DARPA a refusé de financer les travaux, déclarant : « Il est clair que le projet proposé, dirigé par Peter Daszak, aurait pu mettre en danger les communautés locales », et a averti que l’équipe n’avait pas correctement pris en compte les dangers de l’amélioration du virus (gain de fonction) ou de la diffusion d’un vaccin par voie aérienne.

Les documents relatifs à la subvention montrent que l’équipe avait également certaines inquiétudes concernant le programme de vaccination et a déclaré qu’elle « mènerait des actions de sensibilisation … afin que le public comprenne ce que nous faisons et pourquoi nous le faisons, notamment en raison de la pratique de la consommation de chauves-souris dans la région ».

Angus Dalgleish, professeur d’oncologie à l’Université St Georges de Londres, qui s’est battu pour faire publier des travaux montrant que l’Institut de virologie de Wuhan (WIV) effectuait des travaux de « gain de fonction » depuis des années avant la pandémie, a déclaré que la recherche aurait pu se poursuivre même sans le financement.

« Il s’agit clairement d’un gain de fonction, de l’ingénierie du site de clivage et du perfectionnement des nouveaux virus pour améliorer l’infectiosité des cellules humaines dans plus d’une lignée cellulaire », a-t-il déclaré.

M. Daszak est également à l’origine d’une lettre publiée dans The Lancet l’année dernière, qui a mis fin au débat scientifique sur les origines du Covid-19.

Les résidents de Wuhan sont testés pour le coronavirus en avril 2020.

Le vicomte Ridley, qui a coécrit un livre sur l’origine du Covid-19, dont la sortie est prévue en novembre, et qui a souvent demandé à la Chambre des Lords une enquête plus approfondie sur les causes de la pandémie, a déclaré : « Pendant plus d’un an, j’ai essayé à plusieurs reprises de poser des questions à Peter Daszak, sans obtenir de réponse.

« Il s’avère aujourd’hui qu’il était l’auteur de cette information vitale sur le travail sur le virus à Wuhan, mais qu’il a refusé de la partager avec le monde entier. Je suis furieux. Le monde devrait l’être aussi.

Peter Daszak et l’EcoHealth Alliance (EHA) ont proposé d’injecter des coronavirus chimériques mortels de chauve-souris collectés par l’Institut de virologie de Wuhan à des souris humanisées et « batifiées », et bien plus encore. »

Un chercheur sur le Covid-19 de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a souhaité rester anonyme, a déclaré qu’il était alarmant que la proposition de subvention comprenne des plans pour améliorer la maladie encore plus mortelle du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers).

« Ce qui est effrayant, c’est qu’ils fabriquaient des virus chimériques infectieux du Mers », a déclaré la source.

« Ces virus ont un taux de létalité supérieur à 30 %, ce qui est un niveau d’ordre de grandeur plus beaucoup mortel que le Sars-CoV-2.

« Si l’un de leurs récepteurs de substitution permettait à Mers de se propager de manière similaire, tout en conservant sa létalité, cette pandémie serait presque apocalyptique. »

EcoHealth Alliance et l’Institut de virologie de Wuhan ont été sollicités pour des commentaires.

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Source
The Telegraph

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