Science et Technologie

Le premier implant cérébral au monde traite avec succès la dépression résistante chez un patient

La dépression peut être une maladie redoutable et persistante. Heureusement, des chercheurs du monde entier travaillent en permanence sur de nouvelles options de traitement, comme un nouvel implant cérébral pour la dépression résistante.

Au total, jusqu’à un tiers des personnes atteintes de dépression ne répondent pas ou deviennent résistantes au traitement. Aucun médicament ou type de thérapie ne semble aider. Pour les personnes souffrant de dépression résistante au traitement, l’avenir peut sembler particulièrement sombre.

C’est ce qui est arrivé à Sarah, une femme de 36 ans qui souffre de dépression sévère et résistante aux traitements depuis son enfance. Mais une nouvelle intervention dont le concept a été prouvé a apporté un soulagement significatif à Sarah, et pourrait donner de l’espoir à de nombreuses personnes comme elle. Le seul problème ? Elle nécessite un « stimulateur cérébral » conçu sur mesure pour chaque personne.

« J’étais au bout du rouleau », raconte Sarah, qui a demandé à être identifiée par son seul prénom.

« J’étais gravement déprimée. Je ne me voyais pas continuer si c’était tout ce que je serais capable de faire, si je ne pouvais jamais aller au-delà de ça. Ce n’était pas une vie qui valait la peine d’être vécue ».

Sarah a pu participer à une étude de cas avec une équipe de recherche en neurosciences de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) ; le projet de l’équipe consistait à étudier les méthodes de stimulation cérébrale profonde susceptibles de soulager les symptômes de la dépression.

Bien que l’idée d’avoir un petit appareil implanté dans notre crâne puisse sembler terrifiante pour certains, la stimulation cérébrale profonde a connu des succès dans d’autres troubles cérébraux tels que la maladie de Parkinson et l’épilepsie.

Mais la dépression est beaucoup plus complexe que ces deux maladies. Jusqu’à présent, les résultats de la stimulation cérébrale profonde ciblant des régions particulières du cerveau – comme l’aire de Brodmann 25 – ont été mitigés, voire décevants.

Cependant, l’équipe de l’UCSF a apporté un changement significatif à ce type de thérapie.

Au lieu d’appliquer le même traitement de stimulation cérébrale à tout le monde, les chercheurs ont suivi manuellement l’endroit où la dépression de Sarah apparaissait dans le cerveau. Ils ont identifié un biomarqueur – dans ce cas, un schéma spécifique d’ondes cérébrales – qui n’avait pas été identifié auparavant dans le trouble dépressif majeur, et l’ont utilisé pour personnaliser la machine afin de ne stimuler que lorsque et où le biomarqueur était exprimé.

L’équipe a placé un fil d’électrode dans la zone du cerveau où le biomarqueur a été trouvé, et un second fil dans la zone où se trouvait le « circuit de la dépression » de Sarah. Il a fallu un certain temps pour trouver le meilleur emplacement pour soulager les symptômes ; une fois inséré, le premier fil détectait le biomarqueur et le second produisait une minuscule quantité d’électricité pendant six secondes dans la région du cerveau.

Le dispositif avec une sonde (bleue) dans l’amygdale pour détecter le biomarqueur, et l’autre (rouge) dans la capsule ventrale pour la stimulation.

« L’efficacité de cette thérapie a montré que non seulement nous avons identifié le bon circuit cérébral et le bon biomarqueur, mais que nous avons pu le reproduire à une phase ultérieure entièrement différente de l’essai en utilisant le dispositif implanté », a déclaré le premier auteur, la psychiatre de l’UCSF Katherine Scangos.

« Ce succès constitue en soi une avancée incroyable dans notre connaissance du fonctionnement du cerveau qui sous-tend la maladie mentale. »

Maintenant, nous devons vraiment souligner que ce nouveau résultat satisfaisant n’a été obtenu que chez un seul patient jusqu’à présent. De nombreuses autres études portant sur la stimulation cérébrale profonde n’ont pas abouti à des essais, et nous ne savons pas encore comment cette approche évoluera dans le temps.

Mais pour Sarah, les changements ont été immenses.

« Au cours des premiers mois, la diminution de la dépression a été si brutale que je n’étais pas sûre que cela durerait », a-t-elle déclaré.

« Mais cela a duré. Et je me suis rendu compte que l’appareil complète vraiment la thérapie et les soins personnels que j’ai appris. »

Le fait de ne stimuler le cerveau qu’une fois les symptômes – ou dans ce cas le biomarqueur – apparus est également une nouvelle façon d’utiliser la stimulation cérébrale profonde dans la dépression. Dans les études antérieures, la stimulation était effectuée en continu à des intervalles prédéfinis, et non pas lorsque l’activité cérébrale dépressive spécifique se manifestait. En soi, cela pourrait constituer un énorme changement pour rendre la technique plus efficace.

Mais ce biomarqueur n’est très probablement pas universel, ce qui signifie que les chercheurs devront trouver la version individuelle du biomarqueur de Sarah pour chaque patient afin de pouvoir les traiter de la même manière.

L’équipe fait déjà participer d’autres patients à l’étude pour voir si elle peut trouver des marqueurs de dépression plus personnalisés et leur fournir leur propre « stimulateur cérébral » spécialisé.

« Nous devons examiner comment ces circuits varient d’un patient à l’autre et répéter ce travail plusieurs fois. Et nous devons voir si le biomarqueur ou le circuit cérébral d’un individu évolue au fil du temps, à mesure que le traitement se poursuit », a déclaré M. Scangos.

Nous n’en sommes qu’au tout début de la conception d’un traitement, et il y aura encore beaucoup de défis à relever avant qu’il ne devienne une option potentielle pour les patients en dehors du cadre de la recherche. Mais pour les personnes souffrant de dépression résistante au traitement, ce traitement personnalisé pourrait un jour constituer une voie d’avenir passionnante.

« Nous avons développé une approche de médecine de précision qui a permis de gérer avec succès la dépression résistante au traitement de notre patiente en identifiant et en modulant le circuit dans son cerveau qui est uniquement associé à ses symptômes », a déclaré l’un des membres de l’équipe de l’UCSF, le chercheur en psychiatrie Andrew Krystal.

« Cette étude ouvre la voie à un nouveau paradigme dont la psychiatrie a désespérément besoin ».

Les travaux de recherche ont été publiés dans la revue Nature Medicine.

Ndlr : Nous ne sommes pas partisans de l’humain augmenté. Il y a du bon et du mauvais partout. Les avancées technologiques peuvent être bénéfiques pour l’humain, le problème encore et toujours c’est qu’elles sont entre les mauvaises mains. Un pas de plus vers le transhumanisme.

Afin de garantir notre indépendance et notre pérénité,
vous pouvez nous soutenir en cliquant ici

N'hésitez pas à nous suivre sur nos réseaux,
INSTAGRAM, TELEGRAM, TWITTER et VK

Source
Science Alert

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page

Adblock détecté

Afin de garantir la pérennité du site, nous vous invitons à mettre le site en exception dans votre bloqueur de publicités. Merci !