Politique et Géopolitique

Les silos à missiles de la Chine et la compétition nucléaire Sino-Indienne

Cet été, des analystes américains utilisant des images satellites commerciales ont découvert que la Chine développait considérablement ses forces nucléaires et construisait des centaines de nouveaux silos à missiles. Avec ces nouveaux silos, la Chine pourrait potentiellement doubler la taille de son arsenal de missiles balistiques intercontinentaux. La nouvelle a provoqué une onde de choc à Washington. Le chef du commandement stratégique a qualifié l’évolution de la situation de « stupéfiante », et la nouvelle ne manquera pas d’enhardir les efforts de financement de la modernisation nucléaire des États-Unis au Capitole. Bien que les États-Unis disposent d’une force nucléaire bien plus importante que celle de la Chine – avec 3 750 ogives nucléaires dans leur stock d’armes nucléaires, contre 350 pour la Chine – il faudra probablement une réponse énergique aux derniers développements nucléaires de la Chine.

Mais comment l’Inde – l’autre adversaire nucléaire de la Chine – réagira-t-elle aux nouveaux silos à missiles de Pékin ? L’Inde dispose d’une triade nucléaire et aurait 150 ogives nucléaires déployées sur différentes plateformes aériennes, maritimes et terrestres. La Chine, quant à elle, disposerait d’un stock d’armes nucléaires de 350 ogives nucléaires déployées sur différentes plateformes. Toutefois, avec les nouveaux silos à missiles et les craintes d’une augmentation du nombre d’ogives nucléaires chinoises, l’asymétrie stratégique dans la relation nucléaire sino-indienne pourrait devenir plus marquée.

En outre, la Chine et l’Inde continuent de se livrer à des hostilités dans l’Himalaya. En août 2021, plus d’une centaine de soldats de l’Armée populaire de libération chinoise sont passés du côté indien de la frontière et ont endommagé un pont et d’autres infrastructures avant de battre en retraite. En juin 2020, lors de l’affrontement le plus meurtrier entre les deux pays depuis 45 ans, plus de 20 soldats ont été tués dans la vallée de Galwan, au Ladakh. Cela a conduit à un état de tension accru et à une peur de la guerre entre les deux pays. Les pourparlers militaires de haut niveau entre les deux États nucléaires sont toujours dans l’impasse, et des hostilités ont régulièrement lieu en différents points de la ligne de contrôle effectif, longue de 3 488 kilomètres. Dans ce contexte, une augmentation des capacités nucléaires chinoises pourrait déstabiliser la région et déclencher une course aux armements nucléaires. Mais en sera-t-il ainsi ?

L’Inde a été prudente dans ses relations nucléaires avec la Chine et il est peu probable qu’elle réagisse de manière spectaculaire aux nouveaux silos à missiles pour le moment. Elle doit tenir compte de deux adversaires dotés de l’arme nucléaire, et son attention restera concentrée sur le Pakistan. L’Inde continuera à moderniser son arsenal nucléaire avec de nouveaux systèmes de vecteurs nucléaires de contre-force et à tester de multiples missiles balistiques à ré-entrée ciblée indépendants, ce qui lui permettra de gérer sa relation nucléaire avec les deux nations. Alors que les missiles de contre-force et les vecteurs nucléaires à courte portée sont destinés au Pakistan, la relation nucléaire de l’Inde avec la Chine continuera de reposer sur la garantie d’une capacité de deuxième frappe.

Pas de première utilisation, deuxième frappe et prudence.

Malgré la poursuite des engagements militaires le long de la ligne de contrôle effectif, la relation nucléaire sino-indienne reste stable. Cela s’explique par le fait que les relations nucléaires entre l’Inde et la Chine reposent sur la doctrine de la capacité de deuxième frappe. L’Inde s’est engagée à ne pas utiliser ses armes nucléaires en premier, dans le cadre d’une politique de non-utilisation en premier. Cette doctrine signifie que tant que l’Inde dispose d’une capacité de deuxième frappe sûre – c’est-à-dire la capacité d’absorber une première frappe nucléaire sur son sol et de riposter en utilisant ses forces nucléaires restantes – elle n’aura pas besoin de construire un vaste arsenal d’armes nucléaires. Elle doit simplement s’assurer que ses systèmes d’armes nucléaires sont bien dispersés et capables de survivre.

Pour ce faire, l’Inde a déployé son premier sous-marin nucléaire lanceur de missiles balistiques, l’INS Arihant, ainsi que des systèmes de lancement de missiles balistiques mobiles sur route et sur rail. Les missiles balistiques Agni II mobiles sur rail sont susceptibles de viser des cibles dans l’ouest, le centre et le sud de la Chine. Parallèlement, outre l’Arihant, l’Inde déploiera trois autres sous-marins nucléaires d’ici 2024. Ces sous-marins seront armés du missile balistique à lanceur sous-marin K-15 (portée de 750 kilomètres) et sont destinés à accroître la capacité de survie des forces nucléaires indiennes. Par la suite, les sous-marins seront armés de missiles balistiques à lanceur sous-marin K-4 d’une portée de 3 500 kilomètres (ces missiles sont actuellement en cours de développement).

La diversification des capacités de deuxième frappe de l’Inde et l’augmentation de la portée des systèmes de missiles visent principalement la Chine – et cette dernière en a pris note. Toutefois, étant donné que les deux États ont déclaré des politiques de non-utilisation en premier et de dissuasion minimale crédible (c’est-à-dire qu’ils affirment compter sur un petit nombre d’armes nucléaires pour dissuader leurs adversaires), il est peu probable qu’il y ait une course à l’acquisition d’un nombre significativement plus élevé d’armes nucléaires que l’autre.

Asymétrie historique gérable.

Les silos nucléaires supplémentaires de la Chine ne représentent pas un nouveau problème stratégique pour l’Inde. L’Inde se trouve à l’extrémité inférieure de l’asymétrie des capacités nucléaires face à la Chine depuis le premier essai nucléaire de cette dernière en 1964. Visiblement préoccupée par la nucléarisation de la Chine à l’époque, l’Inde a cherché à obtenir des États-Unis et de l’Union soviétique l’assurance d’un parapluie nucléaire, espérant ainsi dissuader la Chine d’attaquer. Les États-Unis et l’Union soviétique n’ont pas obtempéré. Si l’Inde a procédé à son « explosion nucléaire pacifique » en 1974, elle a choisi de ne pas ouvertement armer sa capacité nucléaire à l’époque. Malgré une relation conflictuelle avec la Chine, l’absence d’engagements militaires sérieux entre les deux pays (hormis une impasse en 1986-1987) a permis à l’Inde de cesser de s’inquiéter et d’apprendre à vivre avec son voisin nucléaire avec lequel elle présentait une asymétrie stratégique.

Après que l’Inde a procédé à des essais d’armes nucléaires en 1998, le premier ministre Atal Bihari Vajpayee a écrit au président Bill Clinton que la Chine était l’une des principales raisons de la nucléarisation indienne. Toutefois, à aucun moment l’Inde n’a cherché à atteindre la parité nucléaire (c’est-à-dire à construire le même nombre de bombes que la Chine). Au contraire, elle s’est contentée d’un arsenal nucléaire beaucoup plus réduit, en raison de sa croyance en une « dissuasion minimale crédible ».

Le calcul de l’Inde n’aura pas changé en 2021. Bien que la Chine construise de nouveaux silos à missiles, la vulnérabilité de l’Inde aux forces nucléaires chinoises reste inchangée. Même si les nouveaux silos chinois ne contiennent pas tous des missiles, cela ne fait aucune différence pour l’Inde. Que la Chine déploie 250 missiles balistiques intercontinentaux DF-41 supplémentaires dans ces silos ou qu’elle utilise les silos dans le cadre d’une stratégie de « jeu de rôle » où certains contiennent des missiles et d’autres sont simplement des leurres, il n’y aura pas de changement fondamental de l’asymétrie stratégique avec la Chine que l’Inde a toujours été capable de gérer.

Le conflit frontalier reste à un faible niveau d’escalade.

Les hostilités sino-indiennes fondées sur un différend frontalier de longue date ont entraîné des pertes humaines des deux côtés. En juin 2020, des combats à coups de poing, de pierres et de tiges de bambou hérissées de clous ont eu lieu près de la vallée de Galwan et ont fait au moins 20 victimes, faisant craindre une guerre entre les deux pays. Les deux parties ont déployé des dizaines de milliers de soldats et d’équipements militaires le long de la frontière. Deux autres impasses majeures ont eu lieu entre l’Inde et la Chine au cours de la dernière décennie : à Doklam, à la frontière entre le Bhoutan et la Chine, en 2017, et à Daulat Beg Oldi en 2013 (également connu sous le nom d’impasse de Depsang).

La concurrence sino-indienne en matière de sécurité n’est pas motivée par les armes nucléaires. Tant que la frontière reste contestée, les incursions chinoises sur le territoire indien vont probablement se poursuivre. Toutefois, ces affrontements sont restés à un faible niveau d’escalade. Même à Galwan, il n’y a pas eu d’échange de coups de feu, et les confrontations futures devraient rester au même niveau. L’escalade vers un niveau plus élevé de conflit conventionnel est peu probable et une escalade supplémentaire vers des signaux ou une compétition nucléaires est extrêmement improbable.

Pendant la crise du Galwan, l’unique sous-marin nucléaire indien, INS Arihant, a été envoyé en mer. Certains y ont vu un signal nucléaire potentiel. Toutefois, ce déploiement faisait probablement partie de la procédure opérationnelle standard de la marine indienne, qui consiste à déplacer ses plates-formes opérationnelles en mer en cas de crise de sécurité nationale. En outre, l’absence de communication ou de clarté sur le fait que le sous-marin était armé d’armes nucléaires ou non rend très improbable l’hypothèse d’un signal nucléaire.

Perspectives d’avenir.

Les récents efforts de modernisation nucléaire de la Chine sont susceptibles d’affecter l’équilibre stratégique avec les États-Unis. Les responsables américains expriment déjà leur inquiétude, et les planificateurs stratégiques ont commencé à tenir compte de l’amélioration qualitative des forces nucléaires de Pékin. La réaction en Inde sera bien différente. New Delhi estime, pour l’essentiel, que son arsenal nucléaire plus modeste répond à ses objectifs de dissuasion, et les capacités chinoises supplémentaires n’y changeront rien. Il est certain que la modernisation nucléaire indienne se poursuivra. De même, l’Inde surveillera de près la Chine et renforcera sa capacité de deuxième frappe en dispersant davantage ses forces nucléaires stratégiques. Ces forces connaîtront des améliorations qualitatives (c’est-à-dire l’ajout de multiples systèmes de rentrée ciblés de manière indépendante) et quantitatives, mais elles ne seront ni radicales ni introduites en réaction aux silos de la Chine. La modernisation nucléaire de l’Inde – si elle s’oriente vers une capacité de contre-force accrue – visera plutôt le Pakistan. En effet, si l’Inde revient sur sa promesse de non-utilisation en premier (comme cela a été suggéré à maintes reprises), ce changement visera probablement à contraindre le Pakistan, et non la Chine.

Pour l’instant, l’Inde est satisfaite du statu quo nucléaire avec la Chine. Mais à moyen et long terme, alors que deux politiques nucléaires différentes pour le Pakistan et la Chine évoluent, l’Inde pourrait être amenée à reconsidérer son asymétrie vis-à-vis de la Chine.

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Source
War On The Rocks

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