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La Chine refuse à l’OMS l’accès aux grottes de chauves-souris à la recherche des origines du COVID

La Chine a purement et simplement refusé à l’Organisation mondiale de la santé l’accès aux grottes de chauves-souris et aux zones d’élevage d’animaux sauvages dans une région à six heures à l’ouest de Wuhan – car il est apparu que les marchés humides à proximité avaient été interdits de vendre des animaux vivants quelques jours seulement avant que Pékin ne reconnaisse qu’un nouveau virus avait été détecté, selon à un rapport.

Les scientifiques de l’OMS ont tenté d’accéder à plusieurs centaines de grottes contenant des chauves-souris dans la préfecture d’Enshi, dans la province du Hubei, à l’ouest de la ville chinoise où COVID-19 est apparu pour la première fois, a annoncé lundi le Washington Post .

Les scientifiques veulent également enquêter sur les zones d’élevage d’animaux sauvages à proximité qui, avant la pandémie, étaient connues pour élever des milliers d’animaux sauvages.

Les scientifiques pensent que ces animaux pourraient avoir été un hôte intermédiaire pour la propagation du virus des chauves-souris aux humains – et soutiennent qu’enquêter sur les fermes est une étape clé pour déterminer les origines de la pandémie, selon le rapport.

Les chercheurs sondent la transmission naturelle en plus de la théorie selon laquelle COVID-19 s’est échappé d’un laboratoire chinois.

Des visiteurs jettent un coup d’œil à l’intérieur de la grotte abandonnée de Wanling près du village de Manhaguo, en Chine, le 2 décembre 2020.
AP Photo/Ng Han Guan

Une théorie potentielle découlant de la transmission naturelle pourrait être que le virus a été transmis d’une chauve-souris à un hôte intermédiaire, tel qu’un animal de ferme qui a ensuite été vendu sur un marché humide.

Pékin, quant à lui, a affirmé à plusieurs reprises que la pandémie était originaire d’ailleurs.

Mais selon les médias chinois locaux, les marchés humides de la région d’Enshi ont été interdits de vendre des animaux vivants en décembre 2019 – huit jours seulement avant que le gouvernement chinois ne reconnaisse publiquement qu’un nouveau virus avait été détecté sur un marché humide de Wuhan.

Une équipe de chercheurs de l’Institut de virologie de Wuhan et de l’Alliance EcoHealth piège les chauves-souris à Guangdong, en Chine, en janvier 2020.

Six marchés humides à Enshi ont été fermés en mars 2020 alors que la pandémie s’installait dans le monde. On ne sait toujours pas pourquoi les marchés ont été fermés si tôt.

Une source de la chaîne d’approvisionnement du marché de Wuhan a déclaré à The Post que certains animaux sauvages vendus à Wuhan avant la pandémie provenaient de la province du Hubei, y compris d’Enshi.

Les grottes d’Enshi sont également connues pour avoir une circulation piétonnière humaine, et certaines fermes fauniques qui ont depuis été fermées sont situées à environ un mile de l’entrée des grottes.

Un porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington n’a pas pu confirmer si les chauves-souris ou les animaux sauvages d’élevage à Enshi avaient déjà été testés pour le virus.

Un homme se tient à l’intérieur de la grotte abandonnée de Wanling près du village de Manhaguo, en Chine, le 2 décembre 2020.
AP Photo/Ng Han Guan

Les scientifiques pensent que les grottes pourraient potentiellement présenter une voie pour la propagation du virus des chauves-souris à d’autres animaux, ou humains, avant d’atteindre Wuhan – mais rien n’est concret en raison du refus de Pékin d’autoriser l’accès.

Michael Worobey, un biologiste de l’évolution à l’Université de l’Arizona, a déclaré à The Post que les virologues doivent en savoir plus sur les virus qui circulent dans les chauves-souris des cavernes d’Enshi.

« Ce genre de proximité d’animaux d’élevage et de chauves-souris qui pourraient être porteurs de coronavirus est exactement le genre de chose dont nous nous inquiétons », a déclaré Worobey.

Ndlr : Quand il y a manque de transparence ou ici refus catégorique, la question qui se pose légitimement c’est : qu’ont-ils à se reprocher ou à cacher ?

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Source
New York Post

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