Politique et Géopolitique

Les experts Israéliens inquiets face à une nouvelle application « Anti Covid » qui pourrait mener droit à la mise en place d’un crédit social

Système de surveillance de masse à intelligence artificielle, la nouvelle application israélienne de classement des infections Covid-19 rappelle le système chinois de classement des citoyens.

Le ministre israélien de la Défense, Naftali Bennett, fait la promotion d’un nouveau système qui recueille des données sur les citoyens israéliens et évalue automatiquement leur capacité à être infectés par un coronavirus. Selon des experts en droit, en technologie et en protection de la vie privée, ce système met en danger la démocratie.

La semaine dernière, la sous-commission des services secrets du Parlement israélien (la Knesset) s’est réunie pour une discussion particulièrement agitée sur les règlements d’urgence du pays. Dans le cadre de ses efforts pour enrayer la propagation du coronavirus (Covid-19), le gouvernement israélien a autorisé l’Agence de sécurité israélienne, également connue sous son acronyme hébreu Shin Bet, à collecter des informations à partir de téléphones civils en utilisant des moyens technologiques non spécifiés.

Après avoir été initialement gelée, la décision a été rétablie par la Cour suprême d’Israël la semaine dernière, à condition qu’elle soit examinée par la Knesset.

Les experts juridiques et de la protection de la vie privée qui ont pris part au débat (par vidéoconférence depuis leur domicile) ont été scandalisés, qualifiant cette pratique d’atteinte massive à la vie privée. Ils étaient loin de se douter qu’au même moment, le ministère israélien de la défense travaillait déjà sur un système de surveillance de masse à intelligence artificielle de pointe en collaboration avec NSO Group, une société de surveillance israélienne précédemment liée à plusieurs cas de violations présumées des droits de l’homme par des régimes non démocratiques. Dans un tweet publié lundi annonçant le système, le ministre israélien de la Défense, Naftali Bennett, a désigné le ministère de la Défense, la Direction de la recherche et du développement de la défense (Mafat), l’équivalent israélien de la NSA, l’Unité 8200, et « une société technologique civile » comme les entités responsables de son développement. Bien que le nom de NSO n’ait pas été officiellement lié au système, plusieurs personnes familières de la question, qui ont parlé à Calcalist sous couvert d’anonymat, ont confirmé son implication. Selon l’annonce de M. Bennett, le système du ministère de la défense évaluera les civils en fonction de leur niveau de risque de contracter le virus et offrira aux autorités des indications leur permettant de déterminer les restrictions à imposer à chaque individu. Selon Doron Ofek, un fervent défenseur des libertés numériques en Israël, le système a de larges implications sur la vie privée des citoyens et la démocratie du pays. « Les systèmes technologiques d’aujourd’hui sont bien plus invasifs que les outils dont disposaient à l’époque la Stasi et la Securitate (les services de police secrets de l’Allemagne de l’Est et de la Roumanie de l’ère soviétique, respectivement) », a déclaré M. Ofek dans une interview accordée à Calcalist. Désormais, a-t-il ajouté, des civils innocents se verront attribuer une note de risque de sécurité comme s’ils étaient des terroristes potentiels.

Selon M. Bennett, le système croisera les enquêtes épidémiologiques menées sur les patients confirmés avec les données de localisation des civils de la population générale fournies par les entreprises de télécommunications mobiles. Le système fonctionnera automatiquement, évaluant en temps réel le potentiel de propagation du virus chez les civils, écrit Bennett. « Supposons qu’avant-hier, vous utilisiez un distributeur automatique de billets et qu’une heure auparavant, il ait été visité par un porteur de coronavirus, cela signifie que votre note passerait à, disons, neuf points », a-t-il tweeté. Au lieu d’une enquête manuelle fastidieuse, le système identifierait les bâtiments, les quartiers et les autres foyers d’infection, de sorte que les autorités pourraient se concentrer sur ces endroits pour effectuer de nombreux tests ou mettre en place un verrouillage complet, a-t-il ajouté. Selon M. Bennett, la mise en œuvre du nouveau système nécessiterait l’approbation du procureur général d’Israël, Avichai Mandelblit. En réponse à la demande de commentaire de Calcalist, un porte-parole du ministère israélien de la Justice a déclaré que le projet est géré par le ministère de la Défense sous la supervision de son conseiller juridique et que la question n’a pas encore été soumise à l’examen du procureur général. M. Bennett a également indiqué que le projet nécessiterait l’approbation du ministère de la Santé. Un porte-parole du ministère a toutefois déclaré à Calcalist qu’il n’était pas au courant de cette affaire. Lors d’une réunion de la sous-commission des services secrets de la Knesset qui s’est tenue lundi, il a été décidé que le Shin Bet ne serait pas autorisé à transmettre au ministère de la défense les informations qu’il collecte sur les civils. Le système de Bennett, en effet, ressemble au système de crédit social des citoyens géré par le gouvernement chinois. La Chine classe les citoyens en fonction de leur comportement financier, ainsi que de leur volonté de donner du sang ou de trier les déchets, par exemple, un score plus élevé offrant certaines libertés et un score plus faible les refusant.

Tous les experts interrogés par Calcalist pour cet article ont suggéré que le système de Bennett constituerait une étape supplémentaire dans les tentatives d’Israël d’employer des technologies de surveillance, d’espionnage et de maintien de l’ordre contre des citoyens privés.

Sous le couvert d’un état d’urgence temporaire, le ministère de la défense aurait le mandat de traiter toute personne comme un ennemi public potentiel.

Tehilla Shwartz Altshuler, de l’Institut israélien pour la démocratie, estime que l’idée d’utiliser l’armée pour construire une application permettant de collecter des informations sur des civils, dont le seul crime est d’être potentiellement malade, est tout simplement scandaleuse. « Bennett prend des moyens conçus pour contrer les attaques d’ennemis extérieurs et les dirige vers des civils », a-t-elle déclaré. « La lutte contre la pandémie de coronavirus doit être menée à l’aide des technologies les plus avancées, mais celles-ci doivent être développées tout en préservant le droit des citoyens à la vie privée. » Ce droit, a-t-elle ajouté, n’est pas simplement un obstacle à franchir. Selon Shwartz Altshuler, le développement de l’application sans l’approbation préalable du procureur général est illégal, même en cas d’urgence nationale. Personne n’a demandé à Bennett de mettre Israël dans la même catégorie que la Chine, en attribuant des couleurs et des grades aux civils, a-t-elle dit.

Le plan de Bennett suscite de nombreuses inquiétudes, a déclaré à Calcalist Haim Ravia, associé principal et président du groupe Internet, cybernétique et droits d’auteur du cabinet d’avocats israélien Pearl Cohen Zedek Latzer Baratz. M. Ravia a énuméré plusieurs préoccupations majeures : quel type d’informations sera recueilli et par qui, quels systèmes informatiques vont stocker et traiter ces informations, une entité privée y aura-t-elle accès, combien de temps ces informations seront-elles conservées, avec qui seront-elles partagées et quelle sera la participation de l’ONS. « Pourquoi avons-nous même besoin d’un tel classement et en quoi cela fait-il plus pour empêcher la propagation du virus que l’autorité controversée déjà donnée au Shin Bet n’est pas claire, a-t-il dit.

L’utilisation de tels outils a tendance à s’ancrer profondément dans les procédures de l’État, selon M. Ofek. « Si l’on peut suivre les patients atteints de coronavirus, pourquoi ne pas faire de même pour les criminels, et si l’on peut le faire pour les criminels, pourquoi ne pas suivre les maris infidèles ou les enfants qui ont décidé de sécher l’école ? S’ils veulent vraiment vaincre le virus, ajoute M. Ofek, ils doivent obtenir la collaboration du public par des moyens respectueux, comme l’application volontaire HaMagen du ministère de la santé, qui indique aux utilisateurs s’ils ont été en contact avec des patients confirmés. En revanche, s’ils cherchent à détruire tous les signes de solidarité sociale, ils doivent faire appel à des sociétés d’espionnage et utiliser des méthodes de dénonciation qui briseront l’esprit du public.

Selon les experts auxquels Calcalist a parlé, l’un des aspects les plus inquiétants du programme prévu par Bennett est l’implication de NSO. Fondée en 2010, NSO développe des outils de cyberattaque qui peuvent être utilisés pour recueillir des renseignements à partir de téléphones mobiles et d’autres appareils, son produit phare étant un logiciel espion appelé Pegasus. La société israélienne a déclaré à plusieurs reprises qu’elle vendait exclusivement à des gouvernements et à des organismes chargés de l’application de la loi et que ses logiciels espions avaient sauvé des dizaines de milliers de vies, mais au cours des deux dernières années, elle a fait les gros titres dans le monde entier en raison de l’utilisation présumée de ses logiciels espions pour surveiller des journalistes, des hommes politiques et des militants des droits de l’homme.

Pourquoi une entreprise privée comme NSO, qui a été liée à divers incidents de violations des droits de l’homme et de persécution contre des opposants et des journalistes, devrait-elle faire partie de ce développement gouvernemental, a demandé Karine Nahon, professeur de sciences de l’information et présidente de l’Association Internet d’Israël. « Le ministère de la défense, Mafat, et la direction des services informatiques de l’armée souffrent-ils d’une pénurie de personnel talentueux, de capacité et de technologie ? ».

Karine Nahon pense que la raison en est que le ministère de la défense a l’intention de combiner des quantités massives de données provenant de différentes sources, dont le Shin Bet, le ministère de la santé, les réseaux de médias sociaux et les entreprises de télécommunications, afin de garder un œil sur chaque individu. Cela signifie que les données sur chacun d’entre nous sont exposées à de nombreuses personnes, y compris l’équipe de NSO, a-t-elle ajouté.

NSO a la mauvaise réputation d’être employé par des régimes non démocratiques pour s’en prendre aux membres de l’opposition et aux militants des droits de l’homme, a ajouté Mme Ravia. La décision du ministère de s’associer à elle est d’une insensibilité stupéfiante à un moment où les gens travaillent dur pour trouver un équilibre entre le maintien de leur vie privée et la préservation de la santé publique, a-t-il ajouté.

Une autre question préoccupante est le risque de partialité du système d’IA, qui pourrait classer des personnes appartenant à des populations spécifiques à des niveaux de risque plus élevés sans justification réelle. Lorsque les systèmes d’IA décident de questions sociales, ils risquent d’amplifier les préjugés de ceux qui les ont programmés, a déclaré M. Nahon. « Une personne qui a beaucoup d’enfants, par exemple, est susceptible d’être classée comme présentant un risque plus élevé par le système, car elle est exposée à un plus grand nombre de personnes au quotidien, mais cela la rend-elle nécessairement malade ou suggère-t-il qu’elle devrait être mise en quarantaine ?

Y aura-t-il un moyen de faire appel du jugement rendu par un système d’IA classant l’ensemble de votre mode de vie sur une échelle de un à dix ? »

Selon Shwartz Altshuler, le potentiel de maltraitance de certaines populations est extrêmement élevé. « En Chine, ils ont intégré l’ethnicité et la zone de résidence dans les calculs qu’ils ont utilisés pour classer la population et on peut se demander si ici aussi des classements différents seront donnés aux Juifs et aux Arabes, à ceux qui gagnent plus ou moins d’argent, aux Haredim (Juifs ultra-orthodoxes) par rapport à la population générale, sans parler des positions politiques ou des habitudes de vote », a-t-elle déclaré. « Voilà ce qui arrive quand on laisse l’algorithme décider », a-t-elle ajouté.

« L’information, c’est le pouvoir et celui qui dispose d’informations provenant de sources multiples a beaucoup de pouvoir », a déclaré Shwartz Altshuler. « Ce type d’application, qui distribue des notes aux citoyens, est une application de domination. La tentation de l’utiliser contre les civils pour d’autres moyens au lendemain de la crise du coronavirus sera trop forte pour que les politiciens et les organisations de sécurité et de défense puissent y résister. »

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Source
Calcalistech.com

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