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Les experts américains se demandent si le comptage des cas de Covid est toujours la bonne approche

Les experts affirment que le nombre de cas « ne reflète plus ce qu’il était », car les données suggèrent qu’Omicron est moins grave mais plus contagieux.

Certains experts en maladies infectieuses et responsables de la santé publique américains se demandent s’il faut continuer à utiliser le nombre de cas de coronavirus comme mesure pour déterminer les efforts d’atténuation appropriés, car les données suggèrent qu’Omicron est moins grave mais beaucoup plus contagieux que les variantes précédentes.

Ces experts affirment que les États-Unis ont atteint un stade de la pandémie où les rapports sur l’augmentation spectaculaire du nombre de cas suscitent des inquiétudes inutiles et que les responsables gouvernementaux et le public devraient plutôt examiner les données relatives aux décès et aux hospitalisations lorsqu’ils envisagent de prendre des précautions.

Le nombre de cas « provoque beaucoup de panique et de peur, mais il ne reflète pas ce qu’il était auparavant, à savoir que les hospitalisations suivaient le nombre de cas », a déclaré le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco.

Cependant, d’autres experts en maladies infectieuses déclarent que, même s’ils sont encouragés par les données de l’Afrique du Sud montrant que sa récente vague d’Omicron ne s’est pas accompagnée d’une augmentation significative des décès, le virus continue de mettre à rude épreuve les hôpitaux aux États-Unis, et le nombre de cas de Covid reste donc une mesure essentielle.

Jeudi, les États-Unis ont enregistré plus de 580 000 nouveaux cas de Covid, ce qui constitue la deuxième fois cette semaine que le pays bat son record de cas quotidiens de Covid, selon les données du New York Times. Mais au cours des deux dernières semaines, alors que le nombre de cas de Covid aux États-Unis a augmenté de 181%, le nombre d’hospitalisations a augmenté de 19% et le nombre de décès a diminué de 5%.

« Il semble être moins virulent pour deux raisons », a déclaré Gandhi. « D’une part, nous semblons avoir tellement plus d’immunité en décembre 2021 » que lors des vagues précédentes, et « il y a maintenant cinq études de laboratoire qui montrent qu’il ne semble pas très bien infecter les poumons ».

Pour communiquer les données sur le Covid, les services de santé devraient désormais adopter la même approche que pour la grippe, a déclaré M. Gandhi. Cela signifie qu’ils doivent publier les données relatives aux hospitalisations et aux décès, mais pas les chiffres concernant le nombre de cas, car, comme pour la grippe, il n’est pas possible d’éliminer le virus, et nous devons donc nous concentrer uniquement sur sa gravité, a-t-elle ajouté.

« Une fois que l’on a accepté que le virus est endémique, tout comme la grippe, il n’y a plus de suivi des cas, car nous ne dépistons jamais de cette manière les autres virus, nous suivons ce qui provoque la maladie et l’hospitalisation des gens », a déclaré Gandhi.

D’autres pays mettent actuellement en œuvre une approche qui n’est pas axée sur le nombre de cas. Par exemple, au Canada, qui a également connu un nombre record de cas de Covid récemment, le Dr Robert Strang, médecin-chef de la santé de la Nouvelle-Écosse, a déclaré lors d’une conférence de presse jeudi que l’agence gouvernementale ne se concentrerait plus sur le décompte quotidien des cas.

« Nous n’avons plus besoin d’identifier et de faire gérer par la santé publique chaque cas de la variante, car pour la plupart des gens, cela se traduira par une maladie relativement légère, nous devons donc concentrer nos efforts et nos ressources sur nos groupes les plus vulnérables », a déclaré Strang. « Omicron est tout autour de nous et nous devons reconnaître que vous pouvez être exposé n’importe où … Il s’agit de gérer et de ralentir la propagation, mais pas de l’éliminer. »

Le gouvernement philippin a également annoncé cette semaine qu’il cesserait de publier des mises à jour sur les cas sur les médias sociaux, ce qui était similaire à une approche employée par Singapour, selon la Hawaii Public Radio.

Justin Lessler, professeur d’épidémiologie à l’Université de Caroline du Nord, considère toujours le nombre de cas comme un « indicateur avancé important », a-t-il déclaré. « Avec Omicron, les poussées sont si importantes, même si elles sont en moyenne… beaucoup moins graves que les variantes précédentes, le nombre de cas est tel que les systèmes hospitaliers vont être débordés et qu’il y a des risques pour les individus parce qu’il est très probable que vous soyez infecté. »

Mara Aspinall, professeur de diagnostic biomédical à l’université d’État de l’Arizona, a également déclaré que les données sur le nombre de cas restent importantes car elles empêchent le public de réagir de manière excessive ou insuffisante à la pandémie.

« Le défi que nous avons dû relever tout au long de cette période a été de trouver un équilibre entre le maintien de notre santé physique, de notre santé mentale et de l’économie, et c’est grâce aux meilleures informations que nous pouvons y parvenir », a déclaré Mme Aspinall.

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Source
The Guardian

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